好莱坞第 2 大特效公司数字王国从破产翻转,比电影还刺激

2020-07-02 04:16:00编辑:
好莱坞第 2 大特效公司数字王国从破产翻转,比电影还刺激

想想看,如果你戴上虚拟实境(VR)的头罩,就可以用虚拟人替身坐在电影《玩命关头》的主角冯‧迪索(Vin Diesel)的车内,感受驾车翻越沙漠与电影枪战的实况,该是多幺刺激的事!

去北大念到研究所  回台湾变成高中生

数字王国(Digital Domain)行政总裁谢安(见首图)正在做这样的事,这也是他下一步要翻转数字王国获利的重要武器。

来自台中的谢安,今年才 35 岁,成功让原本已破产的数字王国起死回生再度发出光芒。

谢安其实是个再普通不过的台中人,从台中到好莱坞是一连串的巧合造成的。谢安说,2002 年他念高中时参加了一个研习营,有人跟他说:「你们这一代的年轻人竞争对手是中国。」于是谢安决定到中国念书,并进入了北京大学法律系,随后还上了研究所。

当时很多人都认为谢安做了一个很聪明的决定,但谢安说:「其实后来我后悔得不得了!」

后悔的原因很简单,谢安原本觉得拿着北大的学历应该很好找工作,但当年中国不允许台湾人考中国律师执照,谢安觉得在中国没有什幺发展,就回台湾了。

惨的是,当时台湾不承认中国的学历,谢安苦笑说:「我到中国念了 4 年大学两年硕士,回台湾却变成高中毕业生。」

只有高中学历在台湾很难找到好的工作,谢安只好跑去香港,投入香港最发达的金融业,从投资银行的实习生做起。当谢安经过多次挑战拿到投资银行的正职时,心里正在喊「喔,Ya,太开心了!」却碰到更残酷的事,2008 年发生全球金融海啸。

人生经历到此可说运气背到了极点,但俗话说「否极泰来」,就在此时机会居然来了。谢安说,金融海啸那年他刚好 25 岁,有一天谢安去上班时发现一件很好玩的事情,「我所有的老闆全部被 fire 了,我瞬间就从经理变成董事」。

接掌数字王国  「来自台湾」成了股东共识

谢安搭上香港投资银行第一班到好莱坞考察列车,他看到已经破产的数字王国公司。数字王国是由美国名导演詹姆斯‧卡麦隆(James Cameron)创立的,包括《铁达尼号》、《侏罗纪公园》等着名的电影特效都是数字王国做的,且获得过 9 座奥斯卡电影视觉特效金像奖,谢安负责数字王国破产后的重组工作。

美国破产法庭把公司判给中国和印度的股东,整个公司形成中国及印度的股东但员工却是美国的团队。谢安说,每次只要开董事会,就好像联合国在开安理会一样,美国团队说什幺,中方股东就说不行;中方股东说什幺,美国团队就说胡扯,然后印方股东是觉得,只要美国人跟中国人讲的都不对。

那为什幺谢安能当数字王国的行政总裁(CEO)?谢安说,这就是好玩的地方了。因为印方股东跟谢安讲,你是从台湾来的,我们应该是盟友啊,因为我们都讨厌中国。

美国团队则跟谢安说,你是台湾来的,你知道我们美国如何支持你们台湾吗?然后最有趣的就是中方股东了,他们跟谢安说:「小谢啊,你北京大学的,咱们血脉相连啊!」谢安说:「在这个情况下,我就当了数字王国的 CEO 了。」

2013 年,谢安接掌数字王国后,第一步是先让数字王国回到香港上市,利用在资本市场集资的力量,使数字王国先站稳,然后谢安发现各种灾难电影特效像《2012》、《彗星撞地球》都是数字王国做的,而且有美国纽约和华盛顿等重要城市的各种数位模型,虽然数字王国到 2017 年仍亏损 5 亿港元以上,但数字王国其实是全世界拥有最大数位资产的公司,而这就是数字王国的竞争力所在。

谢安认为,如果只是把数位资产用在电影上,其实是很浪费的,应该把这些数位资产转成真实资产,策略就是发展 VR 和虚拟人。

数位资产转成真实资产  虚拟人将是最大获利来源

谢安说,数字王国那幺多片库,如果你戴上 VR 头罩后,配上电影《侏罗纪公园》画面,你看到的就不再是一部车子缓缓走进那个公园,而是你跟着坐在那部车里头,看着那些恐龙在你的面前!这很有吸引力。

另一个重要的突破就是虚拟人的技术。

好莱坞第 2 大特效公司数字王国从破产翻转,比电影还刺激

2013 年数字王国「复活」邓丽君与周杰伦对唱,在歌坛引起轰动。

一般人对虚拟人最深的印象,就是 2013 年周杰伦在台北小巨蛋和已故名歌星邓丽君对唱的画面,那个复活邓丽君的虚拟画面,就是数字王国的作品。

谢安说,虚拟人业务现在主要分成 3 块:1. 是对还活着的人做虚拟替身;2. 复活已过世的人(例如邓丽君);3. 创造出原本不存在的人。

很多人都怀疑虚拟人怎幺会有生意可做?谢安笑着说,最重要的业务来自对活着的人做虚拟替身,而且这还将是数字王国未来主要的收入来源。

谢安指出,有不少出名的演员在成名后,因怕受伤不太愿意做一些危险动作,例如有明星红了就不想再吊钢丝了,但如果用替身演员上场被影迷发现,来自影迷的攻击是非常严重的;自从有虚拟人技术,这些危险动作就用虚拟人替身去演,而且也不会穿帮。

第 2 个运用场景,是在好莱坞有些演员彼此看不顺眼不想和某人对戏,但戏又非他们演不可,这时对戏的部分就用虚拟人替身来做。

第 3,许多明星红了后分身乏术,例如,太忙了无法拍广告,数字王国就可扫描明星的脸及动作,用虚拟人替明星拍广告,双方再进行利润分成。这将会形成一个虚拟人市场,数字王国也将成立人类历史上第一个虚拟人经纪公司。

但是年轻事业就这幺忙也有代价,两个月前谢安和女友分手,谢安说,因为太忙了,被女友发短讯甩掉。记者再问他:「你现在是单身,这件事可以写吗?」谢安笑说:「我是单身啊,你可以写,赶快写! 」

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